報導日期:2005/06
執筆專家/蔡元瑋

 

何謂老化
 人類的老化,是一種緩慢進行,卻又無法逆轉的生理現象。無論何時何地,「老化」都在不斷地進行著,當老化的速度進行得慢,人就活得長,當老化的速度快,表示全身上下的機能都在快速的衰退,生命變得短暫。而在老化的過程中,漸漸會有病痛如:中風、癌症、風濕、阿茲海默症、巴金森氏症、白內障、前列腺癌等等的老化性疾病。其實我們知道,所有這些疾病間的共同特點,就是受到氧化壓力(oxidative stress)的威脅。
 
為何會老化
 大家都知道,自由基學說是所有抗老化治療的基礎,事實上,自由基雖然不能完全沒有,但是過多卻是大大地無益,因為活躍的自由基會造成體內細胞的不平衡,攻擊DNA、蛋白質及脂肪等等,引起一系列的連鎖效應,對身體損害極大,所以需要抗氧化劑來消除過多的自由基。抗氧化劑的主角就是GSH。紐約Sloan Kertering癌症研究中心的品拖醫師(John T. Pinto)就說過:「GSH是抗氧化劑的主宰」。秦卡波博士(Dr. Jean Carper)在她的暢銷書「現在就停止老化」一書中說道,「假如你想保持青春和長壽,就必須提昇體內的GSH濃度。血液中若含有高濃度的GSH,可以預見你會長壽與健康;反之,低濃度的GSH則可能提早生病或死亡」所以可見GSH與健康及長壽的直接關係了。
 科學家以小白鼠做實驗,發現隨著老化程度日益嚴重,小白鼠的器官中的GSH也不斷下降,科學家更進一步的探討,如果提高GSH是否可以延伸生命。其中的一項試驗,是把能促進GSH增加的前驅物質(乳漿蛋白)餵食蒼蠅後,發現牠們的GSH比正常蒼蠅高出50~100%,而生命週期則可以增加40%。在加拿大麥基爾大學醫學院(McGill Univeristy)的包納斯博士(Dr. G. Bounous)也在實驗室中發現餵食乳漿蛋白給田鼠後,田鼠的GSH得到增加,而生命期也有30~50%的延長。
 

GSH與老化性疾病的關係
◎老化性疾病
 在諸多的老化疾病中,有許多已經證實與GSH的缺乏有關,像是白內障、黃斑部退化、風濕性關節炎等等。檢查白內障病人的水晶體,常常發現水晶蛋白質有明顯的氧化作用,而避免受到氧化的破壞,最好的抗氧化劑就是GSH。
 從實驗中已證實提升眼睛的GSH確實可延遲或防止白內障的產生。視網膜上的黃斑部,是視力最敏感的地區,而造成退化的原因之一,就是暴露於紫外線下過久,引起自由基的累積傷害。研究證實,GSH缺乏的老人,其得到黃斑部退化的機會比其他老人高出數倍。
 風濕性關節炎,是一種普遍的慢性發炎性關節疾病,與老化也有關係。目前雖然病因並不明朗,但是已經證實與關節受到巨大的氧化攻擊有關,而科學家也證實,風濕性關節炎的病人,其關節內的T細胞所含的GSH比其他人明顯偏低。

◎神經退化性疾病
 一些患有神經退化性疾病的老年人,也證實與缺乏GSH有關,例如巴金森氏症、阿茲海默症等等。
 巴金森氏症,是一種越來越普遍的疾病,約每一百位達到退休年齡的人士中,就有一位罹患此病。造成此疾病的真正原因不明,但是一般相信與神經化學物質多巴胺的不平衡有關。
 近年來對於此病患者的研究有兩個新發現,1.經過分析患者腦部之後,發現主要是腦部受到自由基和氧化壓力之破壞所致。2.GSH在此組織的含量明顯減少,此為早期巴金森氏症的顯著特徵,一般而言,GSH大約會下降40%,但是在嚴重的案例中,甚至下降到只有正常人的2%。目前可肯定的是,補充高量的GSH,可以延緩腦組織的傷害,甚至可能反轉,減輕症狀。
 阿茲海默症,是一種很普遍的癡呆症,光在美國目前的罹患人數就超過四百萬人。阿茲海默症的病因與巴金森氏症一樣,目前無法確定發病原因,但是現在已經有科學家利用抗氧化劑來緩和病情,而且效果相當令人滿意。研究者發現,病人腦組織的GSH明顯缺少,而缺少的區域正是發揮記憶的地方,可見本症與GSH的含量確實有關係。雖然阿茲海默症是一種多因子疾病,但無疑的,減少氧化壓力確實可以緩和疾病的惡化。所以如何提高病人體內之GSH含量,顯然是一種防治阿茲海默症的重要策略。

◎如何獲得GSH
 根據研究得知,母乳是GSH的主要來源。母乳內豐富的乳鐵蛋白(lactoferrin),血清白蛋白(albumin)以及許多的小分子胜(peptides),都是提供GSH合成的最好物質。近年來,加拿大的包納斯博士(Dr. G. Bounou)提出的乳漿蛋白濃縮物,是模擬母乳的一種乳漿乾燥粉末,其成分與母乳有九成的雷同,一樣能發揮絕佳促進GSH的作用。在美國、加拿大、日本、以及台灣都已經有許多臨床應用的成功案例。
 在預防老化性疾病,減緩疾病症狀以及協助疾病的治療上,都有驚人的表現,而研究結果也一再的刊登在國際的報告中。相信這樣優質的發明,能為國人數以萬計身受老化性疾病之苦的患者,以及尋求健康,挑戰老化的人,是一大福音。