報導日期:2005/03
執筆專家/林青穀 醫師

 

動脈硬化的起因
 動脈硬化的過程,要先從動脈的結構開始了解。動脈壁分為三層,外層是堅硬的上皮(epihelium),中間較厚的是含有肌肉的間皮(mesothelium),內部是纖細的內皮層(endothelium)。當飲食中攝取過多的膽固醇像是低密度膽固醇(LDL),或是長期吸煙的人吸入的尼古丁,在血液中容易黏著在內皮上,就像是水管的內壁某處開始有生鏽的現象。當有這樣的黏著現象產生時,會吸引更多的脂肪附著在這個地方,久而久之,便形成了血管內壁的一個斑塊。這時候,大家耳熟能詳的自由基便扮演著非常重要的角色。自由基會攻擊黏在血管內壁的脂肪斑塊,造成脂質過氧化作用,引發更多的自由基及惡化班塊破壞內皮細胞。慢慢地,血管會開始失去彈性,血液會流通不順暢,輸送氧氣的速度下降,器官和肌肉的氧氣被奪走,隨之而來的就是種種的心血管疾病。像是心絞痛(angina),那是由於血液不足,使心臟組織得不到足夠的氧氣所致。接著可能是中風(stroke),那是血管阻塞造成部分的腦組織缺氧引起。若動脈狹窄或硬化到某個程度時,我們體內所有有活力的器官都容易造成局部缺血(ischemia),進而發生病變。
 
抗氧化劑的主宰GSH
 非常明顯的,除了改善生活以及飲食習慣外,降低自由基的發生,是預防動脈硬化的關鍵,所以適時地補充抗氧化劑是非常的重要。大家常聽到的抗氧化劑包括維生素C,維生素E,B胡蘿蔔素等都是不錯的抗氧化劑,但是能提供的抗氧化效果有限,因為它們的抗氧化的能力都決定於GSH的量的多寡,也就是說,在所有抵抗自由基的機制中,GSH(又名:榖胱甘 )是細胞抵抗自由基系統的總樞紐。
 
抗氧化劑GSH的作用
 GSH被稱之為抵抗自由基的總樞紐,除了它本身就具備強大的抗氧化能力外,更可以協助其他抗氧化劑的工作。以維生素C為例,在清除自由基的過程中,維生素C本身會被氧化成為另外一種型態(氧化態),失去了功能,但是GSH可以還原維生素的抗氧化能力,以循環再生的姿態,源源不絕的提供完善的抗氧化系統,預防自由基的攻擊。
 在代謝作用方面,GSH也有其強大的功能,包括:增加免疫機能,排除毒素,保護細胞,修復組織的傷害,幫助DNA的合成與修護,抵抗致癌物質的攻擊等。
 由於GSH具備多種的功能,在臨床上的許多疾病都已經藉由補充GSH而得到極佳的治療以及預防效果。如延緩老人癡呆症,巴金森氏症,白內障,骨關節炎等老化性疾病。預防中風,動脈硬化,血液再灌流傷害等心血管疾病。肝炎,自體免疫性疾病,癌症,化療放療的增敏劑以及副作用降低輔助劑等等。
 
GSH的補充
  由於GSH本身無法穿過細胞,所以直接食用GSH的補充品是根本不能被吸收利用的。好在這個問題已經被加拿大的麥基爾大學醫學院(McGill University Medical School)所克服。研究中發現未經過人工化的生牛乳中的乳清部分,含有高量的GSH的原料物質,稱之為前驅物質。他們把乳清經過專利製造濃縮後,成為一種具有特殊免疫以及抗氧化功能的濃縮乳清,稱之為免疫乳清蛋白。免疫乳清蛋白能夠提供人體GSH的原料,讓人體自動的合成抗氧化物質GSH,強化抵抗自由基的能力,降低心血管疾病的發生率。
 我們週遭有許多的人正遭受心血管疾病的衝擊,也許也包括我們自己。但是這種衝擊是可以預防的,例如保持正常的生活習慣,多吃纖維食品,避免吸煙,過度飲酒,或高油脂的食物。當然,維持體內平衡的氧化壓力,補充適度的抗氧化劑,都是維持良好血液循環,減少斑塊沉積的方法。