報導日期:2005/01
執筆專家/光田醫院 柯萬盛醫師

 

 
台灣國病─肝病
 肝病在台灣可說是「國恥」之病,每四至五人之中有一人患此病,肝病包括肝炎、肝硬化及肝癌,每年約有壹萬人死於肝病。肝炎是一種肝臟發炎之疾病,有很多因素可以誘發,其中最常見的是病毒和酒精。肝炎病毒分為A、B、C、D、E型,其中B型及C型肝炎在台灣是肝癌及肝硬化的罪魁禍手,據統計B型肝炎有二百多萬,C型肝炎有三十萬人口,B型肝炎因疫苗注射成功,其傳染數目減少,但是C型肝炎患者卻不斷增加,國內外統計肝癌目前正增加中,其主要原因是C型肝炎。
 
肝炎之治療與調養
 除了病毒性肝炎外,另一種肝損害的因素是毒物性肝炎,它是一種暴露於化學物質而傷害到肝臟後所產生的肝炎,其有害的化學物質很多,但以濫用酒精為最大原因。酒精中毒造成慢性肝病,並且繼續發炎會造成肝硬化。肝炎發病的過程,可以從完全沒有症狀到死亡。大部分肝炎病人症狀是疲勞,頭痛,食慾不振,腹痛,噁心及嘔吐,更嚴重到黃疸及皮膚癢,神智不清及昏迷,甚至變化為肝硬化。一但肝臟發炎,肝臟就不能正常運作,其解毒功能、消化功能、調節血液及其他活化功能會下降。當肝臟發炎時,治療之原則是盡量讓病人休息,尤其晚上十一點以前應就寢,同時補充營養,避免化學毒素惡化肝炎,例如戒酒等,若為病毒性肝炎,應針對其病毒施予適當的抗病毒治療,例如慢性B型肝炎可以干擾素及干安能或干適能藥物治療,慢性C型肝炎以干擾素合併羅拔除合併治療。
 
GSH,強大的天然解毒劑
 肝臟發炎後解毒功能下降,如何增加解毒功能呢?肝病學家都知道 GSH在肝臟內扮演重要的解毒功能,此物質在人體各器官都存在,但濃度在肝臟為最高,它是由肝臟經胺基酸而合成的最強的抗氧化物質,當作解毒過程的主要物質。肝臟的解毒過程分為兩期,第一期是把毒素先轉變為水溶性的形式,第二期是需要依靠GSH把水溶性毒物中和或結合後,從腎臟及肝臟排出體外,若它缺乏,毒素就會累積在體內而導致自由基增加及全身性疾病。肝臟中GSH含量減少可見於下列幾種病人,例如酒精性肝炎,病毒性肝炎,脂肪肝,暴露於碳氫化合物及其他毒素病人,肝硬化及肝癌等。1997年研究發表證實急性及慢性病毒性肝炎中紅血球的GSH濃度顯著降低。
 
GSH,提升藥劑效用
  以GSH增加劑治療疾病,最早治療於普拿疼藥物中毒,以NAC(N-Acetyl-Cysteine)治療可得到解毒功能,但此藥效較短,而且需要大劑量。韋氏(Weiss)博士發現NAC在人體的組織培養試驗中,具有抗病毒作用。魏坦那(Watanabe)博士則發現一種天然的GSH前驅物,稱為Immunocal,可以有效改善B型C型肝炎病人的肝功能異常,強化免疫能力。巴布羅(Barbabro)博士証明C型肝炎病人以干擾素治療的效果不彰,可能是全身性GSH缺乏所致,若能提高GSH量,是可以幫助干擾素之療效。
 目前提昇GSH之方法為藥物及食品兩種,在藥物方面有口服NAC及靜脈注射GSH,但是藥效短及靜脈注射不便利,是為缺點。在食品方面,經研究證實一種濃縮乳漿蛋白,可以安全有效補充GSH,其主要是提供GSH之最重要的原料,稱為半胱胺酸(Cysteine),此胺基酸進入人體內,讓身體產生更多GSH,而達到解毒功能。