報導日期:2004/09
資料提供/高尚志 醫師 文字整理/蔡元瑋•章富景

 

們的「肺」,是氧氣與二氧化碳交換的中心重鎮,更是每天吸入的細菌,病毒,污染物,或者過敏原第一個攻擊的重要器官。當大量的氧氣經過代謝後,將產生無數的自由基,這些具有強大攻擊力的自由基到處流竄,在正常的情況下都會被體內的抗氧化劑中和,但是當身體長期疲勞,飲食不正常,吸煙,酗酒,或者暴露在污染的環境下過久,抗氧化劑不足以抵抗過多的自由基,便有可能引發一連串的病變,也就是諸多病症的開始。
 在我們肺的細胞內,有一種名為GSH的小分子,英文學名為glutathione,中文學名為穀胱甘肽,天然的存在於細胞中,是由三種胺基酸結合而成,它在保護肺部的角色上有著舉足輕重的地位。因為GSH是一種多功能的物質,參與的生化作用多達十多種,其中最被矚目的有三,即是強大的抗氧化能力、解毒能力、以及維護免疫機能。

 
GSH的三大功能
GSH是一種強力的抗氧化劑,它能夠直接掃除身體自由基如:超氧自由基(.O2-)、過氧化氫(H2O2)、攻擊遺傳因子DNA的氫氧自由基(.OH)、以及其它活躍的氧代謝物(ROS)。除了強大的抗氧化能力之外,GSH更協助其它的抗氧化劑如:維生素C、E、硫辛酸(a-lipoic acid)等等的活性,確保抗氧化系統的運轉順暢。
   
GSH是強力的解毒劑。分子中的硫基(-SH)能快速地與毒素結合,例如:煙害、輻射線、藥物殘餘、重金屬、農藥等等,然後代謝出體外。
   
GSH維護正常的免疫機能。GSH必須維持在一個基本的濃度,細胞才能表現出良好的免疫機能,當GSH下降時,免疫反應開始衰退,實驗證實,當GSH下降到正常的70%時,淋巴細胞T細胞就失去防禦的效應了。
 
GSH與胸腔疾病的關係
氣喘(Asthma)
 引發氣喘的可能原因諸如過敏原、感染、毒素、情緒等等,症狀包括呼吸困難、咳嗽、哨喘、胸口緊繃等。國外的研究分析了氣喘患者的紅血球、白血球、血清、血小板、及肺部液體的GSH後,發現普遍都低於正常值,而且值越低,病況越嚴重。現在,在美國以及歐洲,越來越多的醫師使用GSH的前驅物來協助治療氣喘,都有不錯的效果
吸煙(Smoking)
 毫無疑問的,抽煙是引發慢性支氣管炎、肺氣腫、呼吸道阻塞、肺癌、心血管疾病及胸腔疾病的主要原因之一,吸一口煙所帶來的即是上億的自由基,它們瞬間"消耗"肺部所有的抗氧化劑。Dr. R. B Balansky所做的一個動物實驗發現,長期吸煙的老鼠發生的症狀包括支氣管炎、白血球數目異常、氣管內膜發炎、以及早期肺癌。但是同時間接受GSH輔助的老鼠,則沒有以上的症狀,或者症狀輕微。
慢性阻塞性肺病(COPD)
 在2000年胸腔(Chest)期刊中,加拿大的Dr B. Lothian發表的論文中指出,慢性阻塞性肺病的病人,其血中GSH的濃度較低,在補充一段時間的GSH後,血中濃度增加了,他的肺功能也有明顯的改進。
纖維性囊腫(Cystic Fibrosis)
 纖維性囊腫的病人通常肺部都呈現長期發炎的狀況,而且從肺部內膜的分泌、血清、紅血球中都發現GSH大幅度的降低。加拿大麥基爾大學(McGill University)醫學院的Dr. Larry Lands最近發表一篇研究報告,指出補充GSH能幫助恢復抗氧化功能、提升GSH濃度、降低發炎程度,同時大幅度的改善肺部功能。
肺癌(Lung Cancer)
 加拿大的Dr. G. Bounous在2000年的「抗癌研究期刊」(Anti-cancer Research)中發表的研究指出,補充GSH,能減緩癌細胞的發展,並降低治療後復發或轉移的機率。而對於正在接受化療或是放療的患者,適時的補充GSH能大幅度的降低治療時帶來的副作用,並增加治療的效果。 
 
補充GSH的藥品與食品
 提升GSH的方法分為藥物以及食品兩種。在藥物方面,目前最常使用的是NAC (N-Acetyl-Cysteine),但是有藥效短的缺點。而在食品方面,效果經過臨床證實,能安全補充GSH的,是乳漿蛋白類的產品。這種乳漿蛋白必須經過高度濃縮,而且在製造過程中必須保持蛋白質的活性,才能有效地促進體內GSH的合成。由於GSH的特性是必須讓身體自然合成,所以這種具有活性的乳漿蛋白,主要是提供GSH的原料(前驅物質)進入體內,讓身體有更多的來源製造GSH。