報導日期:2004/07
資料提供/呂鋒洲 教授 文字整理/蔡元瑋•章富景

 

來越多的證據指出,缺乏GSH會引起嚴重的疾病狀態,研究GSH的有效性的利用是一項重要的治療方法。GSH是體內最重要的抗氧化劑和自由基掃除劑,它具有許多重要的生理功能如:胺基酸的運送、蛋白質的合成與分解、細胞膜之保護、基因之調控和細胞內氧化還原作用的調節、解毒作用、提高免疫能力、輔助化療藥物之藥效等等功能。
加拿大麥基爾大學醫學院(Medical School of McGill University)的包納斯博士(Dr. Bounous),自1978年開始著手進行 一個困難的研究,就是要從食物中找出能補充 GSH 的物質。他從魚、肉、豆、蛋、奶各類的蛋白質中去尋找,最後從牛乳的乳漿中找到了,但他卻又花了18 年的時間才把這個物質成功的濃縮脆取出來。究竟GSH是什麼?為什麼要提升GSH會那麼的困難呢?
 
細胞的營養素,GSH
 GSH,原文是Glutathione,中文譯為〝榖胱甘肽〞,是由三個氨基酸連結而成的小分子,基本上它存在於我們全身上下所有的細胞內,小從頭髮的生長,大至維持心臟,肝臟等重要器官的運作,都需要靠GSH的幫助。過去五年來已有三萬多篇的研究報告陸續證實疾病與GSH的缺乏有關,免疫性的疾病如嬰幼兒的過敏性體質,紅斑性狼蒼,皮膚頑癬;老化性疾病如攝護腺腫大,退化性關節炎等等。而現今的生活環境充斥著種種的環境毒素,污染物,病毒,電磁波等等,造成GSH大量的流失,因此積極的補充GSH便成了保衛身體健康的當務之急。
 
GSH的三大作用
GSH是一種強力的抗氧化劑,它自己本身能清除自由基,更重要的它是整個抗氧化系統的樞紐,其他的抗氧化劑如維生素C、 E、硫辛酸( a-lipoic acid)都需要有足夠的GSH,才能中和自由基。
   
GSH是一種強力的解毒劑。它大量的存在於肝臟之中,幫助排除我們每天接觸的毒素,如菸害,輻射線,藥物殘餘,重金屬,農藥等等。
   
GSH是一種免疫力調節劑。免疫反應(淋巴球的活性)的好與或,與GSH的含量息息相關,有實驗證實,當GSH的量下降到只剩七成時,免疫反應就完全失效。
 
如何補充GSH?
 在組成GSH的三個氨基酸中,半胱氨酸是(cys)促進GSH合成的關鍵,因為其它兩個氨基酸從食物中都已經得到足夠的來源,因此,半胱氨酸才是決定GSH合成的關鍵之所在。
 在藥物方面,促進GSH合成的有NAC(N-Acetyl-Cysteine),SAM(S-Adenosyl-methionine),OTC(Ornithine decarboxylase),OTZ(oxothiazolidine carboxylate),GSH monoesters及GSH diesters等等。效果雖然快速,但是有許多的限制,尤其是劑量的控制,若是過高,可能造成毒性或引起一些副作用。
 而以食品的方式,補充因為含有半胱氨酸的食品原來就少,所以選擇並不多。母乳是最早被發現含豐富GSH的來源,但是無法商業化。目前知道最安全,也有明顯效果的,就是濃縮的乳漿蛋白,但是這些蛋白質的〝活性保存〞是有效與否的關鍵。
 
活性乳漿蛋白
 乳漿中有一群蛋白質,與母乳中的蛋白質是一樣的,都含有豐富的半胱氨酸,可以被身體利用,促進GSH的合成。但是,這些蛋白質非常的敏感,稍高的溫度,或壓力,或攪拌,就會破壞蛋白質的效果。所以,若能在萃取,濃縮,消毒的過程中維持這些蛋白質不被破壞,就能幫助提升GSH。
 除了蛋白質的活性之外,乳漿蛋白中的乳糖及脂肪的量也不可太高。因為為了能夠得到足夠的GSH,通常乳漿蛋白會被高度濃縮,其中高量的乳糖以及脂肪都應該被去除,以免造成身體多餘的負擔,或者乳糖不耐患者的腸胃不適。另外,牛乳的來源也是應該注意的地方,許多的牛隻都有施打抗生素,類固醇等藥物,主要是降低牛隻生病的機率,這些藥物殘留有可能間接對我們的身體也造成長遠的影響。若是以上種種現實的問題能夠得到解決,乳漿蛋白是GSH絕佳的來源。目前確實已經有國家有了這樣的技術,並且製造出來的乳漿蛋白經過臨床試驗,也證實可以非常有效率地提升細胞內GSH的濃度,促進身體健康,改善疾病。
 
健康時代的新寵兒GSH
 由於GSH在細胞內扮演著多重的角色,所以一直是醫學界研究的重要課題,以往一直找不到積極提升GSH濃度的食品,所以並沒有被大眾化。現在有了科技的新突破,以天然食品的方式讓GSH在人體內得到補充,相信這個一直帶著神秘面紗的小分子,將會成為健康追隨者的新寵。